Historien om Nike: Hvordan Nike blev verdens største og mest ikoniske sportsmærke

I 1990’erne havde Nike det svært. Overskuddet faldt, aktiekurserne faldt, og Nike blev overhalet af nye konkurrenter som Adidas. Det var et lavpunkt for sportsudstyrsmærket – men også et vigtigt vendepunkt. I dag har Nike under ledelse af administrerende direktør og bestyrelsesformand Mark Parker genvundet sin styrke og genfundet sin stemme. Virksomheden har fået større klarhed over, hvem den er, hvad den står for, og hvordan den vil lede sin fremtid i en branche i konstant udvikling. Virksomhedens historie er et bevis på, at selv de mest ikoniske mærker fortsat må genopfinde sig selv, hvis de ønsker at forblive relevante i en verden i hastig forandring.

Visioner, værdier og kultur: grundlaget for genskabelse

Nike er et brand, der altid har handlet om transformation. Fra sin oprindelse som producent af sportssko til sin nuværende status som et livsstilsmærke har Nikes genopfindelse været et konstant tema gennem hele sin 40-årige historie. I dag er Nike fokuseret på at være en virksomhed, der “forandrer atleters liv, samfund og planeten”. Nikes ambition er at være den “mest innovative virksomhed” i verden. Virksomhedskulturen har spillet en afgørende rolle for, at Nike har kunnet nå disse mål. Nikes kultur har altid handlet om at udfordre status quo og være åben over for nye idéer. I en verden, hvor forstyrrende teknologier, skiftende forbrugerkrav og nye forretningsmodeller er ved at blive normen, er stærke kulturer, der tilskynder til åbenhed og selvudfoldelse, afgørende. Nikes kultur er baseret på et sæt klare værdier, der omfatter “tro, innovation, samarbejde og nysgerrighed” samt “ekspertise, dristighed og autenticitet”.

En ny vej til vækst: nytænkning af produktinnovation

Nike har altid været stolt af sine produktinnovationer. Virksomhedens fokus på produkter har gjort det muligt for den til stadighed at flytte grænserne for design af sportsfodtøj og -beklædning. I 1990’erne gav Nikes produktinnovationer imidlertid ikke noget resultat. Virksomheden var alt for fokuseret på at designe produkter, der kunne sælges i sportsforretninger, og den havde ikke forudset, hvordan dens fodtøjs- og beklædningsdesign ville blive modtaget af massemarkedet. Virksomheden lagde også for stor vægt på den traditionelle årlige cyklus for nye produkter. Som følge heraf blev produkterne meget hurtigere forældede og var ikke længere relevante for forbrugernes dagligdag. Desuden blev nye produktlanceringer drevet af mode snarere end funktionalitet, hvilket fik virksomheden til at miste forbindelsen med sportsfolk. I slutningen af 1990’erne tog Nike et nyt kig på sin måde at foretage produktinnovation på. Virksomheden udviklede en “linse for innovation”, som gjorde det muligt at fokusere på forbrugernes behov og de aktiviteter, som de ville bruge produkterne til. Som følge heraf begyndte Nike at designe produkter, der var mere velegnede til formålet, havde en længere levetid og var bedre i overensstemmelse med virksomhedens brandværdier.

En anden form for engagement af atleter: digital og kultur

Nike har altid været en virksomhed, der er dybt forbundet med atleter. Fra de tidlige sponsoraftaler med berømte atleter som tennisspilleren Rod Laver og atleten Carl Lewis til de nuværende sponsoraftaler med basketballstjernen LeBron James og tennisstjernen Serena Williams har Nike altid fokuseret på at indgå partnerskaber med de bedste atleter inden for hver sport. I 1990’erne begyndte Nike at overveje, hvordan de kunne samarbejde med flere atleter og opbygge deres mærker. Virksomheden begyndte at se ud over professionelle atleter og engagere sig med nye sportsstjerner i ungdomssportskonkurrencer på højt niveau, herunder FIBA (International Basketball Federation) U18 World Championship for mænd og NCAA (National Collegiate Athletic Association) Division One Men’s Basketball Championships. I slutningen af 1990’erne udvidede Nike sit fokus til også at omfatte atleter uden for sport, f.eks. musikere, digtere og kunstnere, hvilket gav disse personer mulighed for at samarbejde med Nike og skabe produkter inspireret af deres passioner. Denne strategi gjorde det muligt for Nike at samarbejde med en bred vifte af indflydelsesrige kulturelle personer.

Konklusion

Nikes historie er et klassisk eksempel på triumf over modgang. Mærket har opnået en bemærkelsesværdig vækst og øget sin brandværdi gennem næsten fem årtier. I 1990’erne begyndte virksomhedens succes imidlertid at vakle. Overskuddet faldt, og Nike blev overhalet af nye konkurrenter som Adidas. Det var et lavpunkt for sportsudstyrsmærket, men også et vigtigt vendepunkt. Nike har været i stand til at genvinde sin styrke og genvinde sin stemme ved at blive mere klar over, hvem det er, hvad det står for, og hvordan det vil forvalte sin fremtid i en branche i konstant udvikling. Med et klart fokus på sine centrale brandværdier har Nike været i stand til at redefinere sin strategi og genfinde kontakten med forbrugerne. Det fornyede fokus på produktinnovation har gjort det muligt for virksomheden at skabe produkter, der er mere velegnede til formålet, har en længere levetid og giver forbrugerne mulighed for at udtrykke sig selv gennem mode. Nike har også været i stand til at genoptage kontakten med forbrugerne på en ny og innovativ måde ved at skabe digitale rum, hvor forbrugerne kan komme i kontakt med hinanden og med mærket.